Nos fizemos essa pergunta algumas vezes recentemente e decidimos investigar. Qual método de condução é mais eficiente: dirigindo com suas janelas para baixo e o ar condicionado desligado ou dirigindo com suas janelas para cima e o ar condicionado ligado? Hoje descobrimos, conversando com especialistas e pesquisando mais sobre o assunto.

Para entender os resultados, porém, é preciso compreender um pouco sobre o funcionamento dos sistemas do veículo.

Motor do carro e bateria

A bateria do seu carro é uma bateria recarregável. Quando você gira a chave em seu carro para ligar o motor, a bateria usa parte de sua carga para ligar o motor. É muito semelhante a um acionador de partida em um cortador de grama, a única diferença é que a partida de um carro é automatizada por um motor elétrico. Na verdade, alguns dos primeiros carros tinham algo parecido com o acionador de arranque de uma máquina de cortar relva – uma manivela na frente que se transformaria nessa ajuda para fazer as coisas funcionarem.

Uma vez que o motor começa, ele é auto-sustentável (desde que haja combustível), graças à combustão ocorrendo dentro do motor. Enquanto o motor estiver funcionando, o alternador no carro (um pequeno gerador elétrico) recarregará a bateria usando parte da energia produzida pelo motor.

Se a sua bateria morrer graças a deixar as luzes acesas durante toda a noite, o motor eletrônico do carro não poderá virar o carro e ele não ligará. No entanto, se você for rolar o carro para baixo de uma colina enquanto estiver engatado, as rodas girando forçarão os pistões a se moverem e o carro será ligado. Uma vez iniciado, o alternador poderá recarregar a bateria descarregada.

Ar condicionado e consumo

O ar condicionado de veículo pode contribuir para um aumento no consumo de combustível, mas nada que fará tanta diferença. (Foto: Zidbits)

Como funciona o ar condicionado do carro?

Quando você liga o AC em seu carro, ele usa energia fornecida pelo alternador. Essa energia vem do motor, que está usando o combustível no seu tanque de gasolina. O AC não funcionará corretamente sem que o carro tenha sido ligado, pois o cinto que aciona o compressor (que é usado para comprimir o líquido refrigerante e torná-lo frio) só funcionará com o motor ligado. Este é o mesmo cinto que é responsável por executar o alternador e carregar sua bateria.

Ar condicionado e consumo de combustível

Testar o efeito de ambos os métodos (janelas abertas, AC desligado e janelas fechadas e AC ligado) foi feito e debatido por várias organizações diferentes. Um dos principais grupos, a Sociedade de Engenheiros Automotivos, realizou uma série de testes sobre os efeitos do AC versus as janelas abaixadas nos automóveis. A organização descobriu que a execução de um condicionador de ar em um automóvel diminuiu o consumo de combustível em 5% a 10%. Os pesquisadores recomendam dirigir com as janelas do carro para baixo se você estiver viajando pelas ruas da cidade. No entanto, quando em uma rodovia ou estrada, o arrasto produzido pelas janelas sendo abaixadas excede a queda de eficiência mantendo as janelas fechadas e o CA ligado. As organizações recomendam que você use o ar condicionado do seu carro ao dirigir em velocidades acima de 70 km/h.

Com isso em mente, provavelmente é melhor fazer sua direção de manhã cedo ou mais tarde, quando possível. É quando o dia é (geralmente) mais frio. Dirigir com o AC desligado e janelas para cima é a maneira mais eficiente de combustível para operar seu automóvel.

Ficou alguma dúvida? Deixem nos comentários suas perguntas, e não se esqueça de fazer a manutenção do seu ar condicionado para impedir o consumo excessivo de combustível e manter seu ar por mais tempo.

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