A direção assistida elétrica (EPS) é mais um desses novos dispositivos que atraíram a má imprensa. Mas há uma razão pela qual os fabricantes mundiais de automóveis estão adotando-a, e tudo tem a ver com a eficiência do combustível e com a economia de suprimentos de petróleo cada vez menores.

O que é direção elétrica?

O EPS utiliza um motor elétrico para auxiliar o motorista de um veículo, ao contrário dos sistemas tradicionais que atuam na pressão hidráulica fornecida por meio de uma bomba acionada pelo motor do veículo. Esta bomba está em funcionamento constante, quer o volante esteja a rodar ou não. Isso sobrecarrega continuamente o motor, afetando negativamente o consumo de combustível do veículo.

Movendo-se para um motor elétrico, a carga no motor é reduzida apenas para as ocasiões em que o volante está sendo girado para um lado ou para o outro, produzindo melhor economia de combustível. A carga ainda é aplicada ao motor quando a direção é girada por meio de arrasto que o alternador do veículo coloca no motor quando é necessária carga elétrica adicional. No entanto, isso é muito menos arrasto, medido cumulativamente, do que a bomba hidráulica.

Como funciona a direção elétrica?

Para fornecer assistência de direção, um motor elétrico montado na lateral do alojamento do rack aciona um mecanismo de fuso de esfera por meio de uma correia de borracha dentada. O parafuso se encaixa em um corte espiral na parte externa do rack de direção. Um sensor de torque conectado ao eixo do pinhão sinaliza a um computador de controle quando fornecer assistência.

Um motor elétrico que é montado na coluna de direção ou na caixa de direção (geralmente uma configuração de cremalheira e pinhão atualmente) aplica torque à coluna de direção, auxiliando o motorista a girar o volante. Sensores detectam a posição do volante e qualquer entrada do motorista – puxando a roda para mudar a direção do veículo. Um módulo de controle aplica torque de assistência através do motor elétrico. Se o motorista estiver segurando a roda firmemente, na posição reta, o sistema não fornece nenhuma assistência.

Não só o EPS oferece a vantagem de melhorar a economia de combustível, mas também tem alguns outros truques na manga. Sendo eletrônico e controlado por computador, o sistema EPS pode ser programado para muitos atributos diferentes.

Direção elétrica em veículos

Entenda a direção elétrica e veja como ela auxilia veículos a uma direção mais estável e moderna. (Foto: Total 911)

Vantagens da direção elétrica

Os engenheiros agora podem programar a assistência variável em diferentes modos. Em velocidades de estacionamento, por exemplo, a assistência máxima proporciona manobras mais fáceis dentro e fora das baias de estacionamento, mas nas velocidades das rodovias a assistência da direção é reduzida para aumentar a estabilidade do veículo. Com um pouco de resistência embutida na direção a velocidades de estrada aberta, o carro é menos provável para balançar ao redor devido ao motorista corrigindo excessivamente.

Este tipo de sistema pode agora ser programado para suportar os sistemas de segurança ativos do veículo, como um assistente para se manter na mesma faixa, onde uma câmera ou laser reconhece as marcações da estrada, para que o veículo saia de uma pista a direção é ativada para trazer o veículo de volta para a pista.

Existem também outras funções mais sutis agora possíveis com o EPS. Estes incluem controle de cambagem para segurar o veículo contra a cambagem sem o motorista perceber, uma vez que o volante requer menos esforço para segurar (contra a curvatura da estrada). Também é possível amortecer as vibrações que sobem a coluna de direção (causadas por saliências e buracos na estrada) com pequenas alterações no esforço de direção necessárias para manter o volante na posição certa.

Alguns motoristas afirmam que a direção hidráulica eletrônica tem menos sensação do que os antigos sistemas hidráulicos. Isso depende de alguns fatores. A principal é a configuração básica da geometria da direção do veículo (alinhamento das rodas). Se as configurações da base não forem boas, programar a assistência de potência para compensar essas deficiências é difícil e pode resultar uma sensação de direção menos perfeita (o mesmo pode ser dito para a Direção Hidráulica também).

Se a geometria de direção básica estiver correta, a quantidade de assistência de direção fornecida pode ser infinitamente variável e dependente da velocidade, com veículos que podem se estacionar.

Os sistemas que chegam aos veículos atuais, que acabarão por levar a carros autônomos, são o meio de as companhias de carros prepararem lentamente os motoristas para os veículos de acionamento automatizado do futuro.

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