Airbag: o que é e como funciona?

Escrito na categoria "Mecânica e manutenção de veículos" por André M. Coelho.

Pensamos nas explosões como coisas terríveis e perigosas – mas nem sempre é o caso. Todos os dias, as explosões estão ajudando a salvar a vida das pessoas. Se você tiver o azar de se envolver em um acidente de carro, uma explosão cuidadosamente controlada irá (com sorte) disparar um airbag do painel, amortecendo o impacto e ajudando a reduzir os danos ao seu corpo. Os airbags são muito simples, mas também incrivelmente inteligentes, porque precisam abrir a mais de 300 km / h – mais rápido do que um carro pode bater. Vamos dar uma olhada em como eles funcionam.

Quando aciona o airbag durante um acidente?

Como tudo o mais no mundo, os acidentes de carro são controlados pelas leis da física – e, mais especificamente, pelas leis do movimento. Qualquer coisa que se move tem massa (falando de maneira muito vaga, isso significa quanta “coisa” um objeto contém e está intimamente relacionado a quão pesado ele parece) e velocidade (vagamente, isso é a mesma coisa que velocidade, mas estritamente significa velocidade em um determinada direção).

Qualquer coisa que tenha massa e velocidade tem energia cinética, e quanto mais pesado for o carro e mais rápido você estiver indo, mais energia cinética ele terá. Tudo bem até que você queira parar de repente – ou até bater em algo. Então, toda a energia tem que ir para algum lugar. Mesmo que os carros sejam projetados para amassar e absorver impactos, sua energia ainda representa um grande risco para o motorista e os passageiros.

O problema é que as pessoas dentro de um carro em movimento também têm massa e velocidade e, mesmo que o carro pare, elas tendem a continuar andando. É uma lei básica da física que as coisas que se movem tendem a continuar se movendo até que algo (algum tipo de força) as pare.

Os carros têm cintos de segurança há décadas, mas eles são uma forma bastante rudimentar de proteção. O maior problema é que eles restringem apenas o seu corpo. Sua cabeça pesa surpreendentemente de 3 a 6 kg e não está nem um pouco contida. Portanto, mesmo que seu corpo esteja bem preso, a mesma lei básica da física diz que sua cabeça vai continuar e bater no volante ou no vidro do pára-brisa (pára-brisa). É aí que entram os airbags.

O que é o airbag e como ele pode salvar vidas?

Um airbag é mais corretamente conhecido como sistema de retenção suplementar (SRS) ou sistema de retenção inflável suplementar (SIR). A palavra “suplementar” aqui significa que o airbag foi projetado para ajudar os cintos de segurança a protegê-lo em vez de substituí-los (contar com um airbag para protegê-lo sem apertar o cinto de segurança é extremamente perigoso).

A ideia básica é que o airbag infla assim que o carro começa a desacelerar em um acidente e esvazia quando sua cabeça o pressiona. Isso é importante: se o saco não esvaziasse, sua cabeça iria ricochetear e você não melhoraria.

Airbags em veículos

Airbags são componentes de segurança que podem proteger os passageiros e motoristas dos riscos dos impactos em acidentes. (Imagem: GoMechanic)

Carro com airbag é mais seguro?

Os airbags parecem ser uma boa ideia, mas os cientistas gostam de provas concretas: existe alguma prova de que reduzem as fatalidades? Estudos descobriram que os airbags reduziram as fatalidades em 23 a 24 por cento em acidentes frontais e em 16% em acidentes de todos os tipos, em comparação com carros equipados apenas com cintos de segurança manuais.

Obviamente, isso é uma grande melhoria, mas é importante observar que os airbags são coisas violentamente explosivas que apresentam perigos próprios. O maior risco é para as crianças, embora os adultos também enfrentem um pequeno risco de lesões oculares e perda auditiva. Se um airbag salva sua vida, você provavelmente considera um leve risco de lesão um preço que vale a pena pagar.

Mesmo assim, é claramente importante estudar os perigos potenciais dos airbags para que possamos torná-los o mais seguros e eficazes possível. Os airbags modernos (instalados desde o final dos anos 1990) disparam com menos força do que os designs mais antigos, e há evidências convincentes de que isso reduziu as mortes acidentais, especialmente entre crianças, sem comprometer a segurança dos passageiros.

Como funciona o airbag? Qual velocidade ele aciona?

Quando um carro bate em algo, ele começa a desacelerar (perder velocidade) muito rapidamente.

Um acelerômetro (chip eletrônico que mede a aceleração ou força) detecta a mudança de velocidade.

Se a desaceleração for grande o suficiente, o acelerômetro acionará o circuito do airbag. A frenagem normal não gera força suficiente para fazer isso.

O circuito do airbag passa uma corrente elétrica por um elemento de aquecimento (um pouco como um dos fios de uma torradeira).

O elemento de aquecimento acende um explosivo químico. Os airbags mais antigos usavam azida de sódio como explosivo; os mais novos usam produtos químicos diferentes.

Conforme o explosivo queima, ele gera uma enorme quantidade de gás inofensivo (normalmente nitrogênio ou argônio) que inunda uma bolsa de náilon atrás do volante.

Conforme a bolsa se expande, ela explode a tampa de plástico do volante e infla na frente do motorista. O saco é revestido com uma substância calcária, como pó de talco, para facilitar o seu desenrolar.

O motorista (avançando por causa do impacto) empurra o saco. Isso faz com que a bolsa esvazie à medida que o gás que ela contém escapa por pequenos orifícios em torno de suas bordas. No momento em que o carro para, a bolsa deve ter esvaziado completamente.

Posso trocar airbag que já foi estourado?

Substitua qualquer airbag usado imediatamente após um acidente de carro. Use apenas um centro de serviço autorizado e não dirija seu carro até que a substituição do airbag esteja concluída.

Nunca use uma peça usada em seu veículo. Um airbag usado é extremamente inseguro e pode até agravar os resultados de um acidente.

Você tem um carro com airbag? Acha mais seguro?

Sobre o autor

Autor André M. Coelho

O pai de André já teve alguns carros clássicos antes de falecer, como Diplomata, Chevette e Opala. Após completar 18 anos, tirou carteira de moto e carro, comprando então sua primeira moto, uma Honda Sahara 350. Fez um curso de mecânica de motos para começar uma restauração na moto, e acabou aprendendo também como consertar alguns problemas de carros. Seu primeiro carro foi uma Nissan Grand Livina de 2014 e pretende em breve comprar uma picape diesel. No caminho, vai compartilhando tudo que aprende no site Carro de Garagem.

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