Os preços da gasolina estão altos e todos estão procurando uma solução rápida. As pessoas na mídia sabem disso, então estão lutando para encontrar histórias de “energia altenar” e, como sempre, muitas não-científicas conseguem sobreviver. Nos últimos anos, as matérias sobre carros movidos a água estão cada vez mais populares, e muitos ainda caem nesse conto do vigário.

Eu acho que é importante explicar por que quase certamente não é o que afirma ser, ou pelo menos por que com tais alegações extraordinárias, devemos esperar por evidências extraordinárias antes de nos convencer de que isso é real.

A água não é uma fonte de energia, nem o hidrogênio em um carro movido por água

Então vamos falar sobre a água. Todo mundo sabe que contém hidrogênio e que o hidrogênio pode ser queimado ou usado para gerar eletricidade nas células a combustível. Mas o que poucas pessoas parecem perceber é que o hidrogênio não é uma fonte de energia, pelo menos não aqui na Terra. Se pudéssemos sair e extrair algum hidrogênio puro de alguma forma, isso seria uma fonte de energia. Mas não podemos encontrar nenhum em forma pura neste planeta, então temos que reformar o gás natural (e assim a fonte de energia é de combustíveis fósseis, não o próprio hidrogênio), ou temos que quebrar moléculas de água via eletrólise, um processo que usa mais energia como entrada do que você pode sair do hidrogênio como saída. Isso significa que o hidrogênio é apenas um transportador de energia, como uma bateria, e a fonte real é o que você usou para alimentar o processo de eletrólise.

Carro movido a água: verdade ou mito?

Aqui está outra maneira de pensar sobre isso: quando você queima um galão de gasolina, nenhum dos átomos desse combustível desaparece. Eles são apenas rearranjados, por assim dizer, e é isso que sai do escapamento. Os átomos de carbono se combinam com o oxigênio para formar monóxido de carbono e dióxido de carbono, o hidrogênio se combina com o oxigênio para formar vapor de água, o enxofre forma óxidos de enxofre (SOx), etc.

Os fabricantes de carros aquáticos alegam que você despeja água no tanque, o carro circula e a única coisa que sai do escapamento é a água. Então, ou toda a água que sai vem do escapamento, e nesse caso, por que não voltar para o tanque de água e pronto, você apenas destruiu a primeira lei da termodinâmica e tem uma máquina de movimento perpétuo. Ou se menos água sai do que entra, para onde vai o resto? É destruído? Eles alegam ter um grande acelerador de partículas lá? Isso simplesmente não faz nenhum sentido.

Então, como eles falsificam os veículos movidos a água em frente a câmeras de televisão? Alguns provavelmente só esconderam baterias no carro, ou um tanque de hidrogênio. Mas a maneira mais inteligente de fazer isso é com hidretos de metal, que podem absorver e armazenar hidrogênio para veículos.

Carro movido a água

Entenda o que está envolvido no mito do carro movida a água para saber como isso aconteceu. (Foto: www.bibliotecapleyades.net)

A ciência por trás de um motor movido a água

Há uma série de ofertas de marketing online de kits que convertem seu carro para rodar com água, mas isso deve ser visto com ceticismo. Esses kits, que se ligam ao motor do carro, usam eletrólise para dividir a água (H2O) em suas moléculas componentes, que são hidrogênio e oxigênio, e injetam o hidrogênio resultante no processo de combustão do motor para alimentar o carro junto com a gasolina. Fazendo isso, dizem eles, faz a gasolina queimar mais limpa e mais completamente, tornando o motor mais eficiente.

Mas especialistas dizem que a equação energética neste tipo de sistema não é, na verdade, eficiente. Por um lado, o processo de eletrólise usa energia, como eletricidade em casa ou a bateria de carro a bordo, para operar. Pelas leis da natureza, então, o sistema usa mais energia para produzir hidrogênio do que o próprio hidrogênio resultante pode fornecer.

Além disso, a quantidade de gases de efeito estufa produzidos pelo veículo seria muito maior, porque dois processos de combustão, gasolina e hidrogênio, estão envolvidos. Finalmente, há uma consideração de segurança para os consumidores que adicionam esses dispositivos a seus carros. H2 é um gás altamente inflamável e explosivo, e exigiria cuidados especiais na instalação e uso.

O processo de eletrólise poderia ser viável na economia de energia se uma fonte de energia renovável e não poluente, como a solar ou a eólica, pudesse ser aproveitada para alimentá-lo, embora a captura de uma fonte de energia suficiente a bordo do carro fosse outro obstáculo.

Pesquisadores hoje colocam mais foco no uso de hidrogênio para alimentar as células de combustível, que podem substituir motores de combustão interna para carros de energia e emitem apenas água do tubo de escape. E embora o hidrogênio seja combustível e possa alimentar um motor de combustão interna, usar o hidrogênio dessa maneira desperdiçaria seu melhor potencial: alimentar uma célula de combustível.

Os carros movidos a célula de hidrogênio estão ganhando força, mas a comercialização de combustível de hidrogênio ainda não foi alcançada. Os benefícios potenciais das células de combustível são significativos. No entanto, muitos desafios precisam ser superados antes que os sistemas de células de combustível sejam uma alternativa competitiva para os consumidores.”

Enquanto todos nós esperamos para ver como isso vai acontecer, a melhor escolha hoje para alta quilometragem e baixas emissões ainda é o carro híbrido a gasolina / elétrico e claro, práticas de direção que ajudem na economia de combustível.

Ficou alguma dúvida sobre como é feito o “carro movido a água” e sobre como ele é uma “fake news”? Deixem nos comentários sua participação e iremos ajudar no que pudermos.

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