Como saber se a caixa de direção esta com problema?

O sistema de direção utilizado em muitos carros modernos é um sistema de direção de cremalheira (rack) e pinhão. O rack/cremalheira e o pinhão são compostos por vários componentes, incluindo juntas universais, eixos principais e intermediários, e no centro está o rack de direção ou a caixa de direção. É esta unidade central que recebe informações do motorista, por meio do volante e da coluna de direção, e envia um sinal mecânico para amarrar as hastes e os eixos de direção para completar curvas suaves e eficientes à esquerda e à direita.

De tempos em tempos, o rack de direção ou a caixa de direção se desgastam. Um serviço rápido e eficiente para reparar esse componente importante pode significar a diferença entre um pequeno inconveniente e uma grande revisão mecânica.

O que é uma caixa da direção?

A caixa de direção é essencialmente o coração do sistema de direção. Quando se desgasta ou quebra completamente, a capacidade de dirigir o veículo fica comprometida. Se isso acontecer enquanto você estiver dirigindo, pode ser extremamente perigoso. É por esses motivos (e muitos mais) que estar alerta aos sinais de alerta de uma caixa de direção ruim ou com falha pode economizar dinheiro, tempo e reduzir o potencial de um acidente.

Abaixo estão alguns sintomas ou sinais de alerta que alertam para um possível problema na sua caixa de direção.

Volante muito duro

Os sistemas de direção de pinhão e cremalheira de hoje são suportados por uma unidade de direção hidráulica que utiliza pressão hidráulica para permitir um manuseio fácil e rápido do volante. Quando o volante parece duro ou é mais difícil de girar do que o habitual, normalmente isso ocorre porque o rack de direção ou a caixa de direção acumula mais calor ou uma perda de pressão hidráulica da unidade de direção hidráulica.

De qualquer forma, é um problema que não desaparece e deve ser inspecionado o mais rápido possível por um mecânico bom. Às vezes, é tão simples quanto adicionar mais fluido de direção hidráulica ou um pequeno ajuste que pode resolver esse problema e prolongar a vida útil da sua caixa de direção.

Caixa de direção

Problemas na caixa de direção podem prejudicar seu veículo se não forem identificados. (Foto: Universal Science Compendium)

Vazamento na direção hidráulica

Como observado acima, a direção às vezes dura é indicada pelo fluido da direção de baixa potência. No entanto, como a caixa de direção é acionada hidraulicamente, os níveis de fluido não diminuirão, a menos que haja um vazamento em algum lugar do sistema. Quando começa a vazar o fluido da direção hidráulica, significa que há um encaixe solto, junta quebrada ou outro problema mecânico que causa o vazamento que deve ser corrigido o mais rápido possível. Não fazer isso fará com que a caixa de direção desenvolva excesso de calor, potencialmente quebrando as engrenagens e outros componentes que podem levar a um acidente.

O fluido de direção com vazamento pode ser diferenciado de outros fluidos pelo seu cheiro (normalmente um cheiro a óleo queimado). Também é tipicamente vermelho ou rosa e estará pingando da parte traseira do seu motor. Se você descobrir esse tipo de fluido embaixo do carro, entre em contato com um mecânico o mais rápido possível para inspecionar o vazamento e repará-lo antes que cause danos adicionais.

Ruído de trituração ao dirigir

Uma caixa de direção com defeito ou com defeito é normalmente causada pela falta de lubrificação e serviço adequados. O excesso de calor causa contato metal com metal e, portanto, cria um ruído alto quando você vira para a esquerda ou para a direita. Você pode realmente perceber esse som se estiver girando e atingindo um solavanco ao mesmo tempo, como quando você dirige para uma garagem.

Se você notar esse som de trituração ao virar para a esquerda ou para a direita, entre em contato com um mecânico para que ele possa diagnosticar e substituir rapidamente a caixa de direção, se necessário.

Cheiro de óleo queimado

Um sinal de aviso menos comum de uma caixa de direção danificada é o cheiro de óleo queimando. Como o próprio fluido da direção hidráulica cheira a óleo queimado, o forte aroma do óleo queimado estará presente quando a caixa da direção estiver quente. Se isso ocorrer, pare o veículo imediatamente, encontre um local seguro para estacioná-lo e chame um mecânico o mais rápido possível. A condução continuada quando uma caixa de direção está superaquecendo pode resultar em incêndio e danos catastróficos.

A caixa de direção  é um componente essencial vital para a operação suave da direção de qualquer veículo que utilize um sistema de direção de rack e pinhão. Se você notar algum dos sintomas ou sinais de aviso acima, entre em contato com um mecânico local o mais rápido possível, para que ele possa diagnosticar e reparar qualquer dano causado.

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