O ponto cego é uma das falhas mais significativas no design automotivo. Milhares de acidentes estão relacionados a pontos cegos a cada ano e muitos deles resultam em fatalidades. Você não pode evitar o que não pode ver, e o ponto cego impede que você veja coisas que precisa desesperadamente evitar. Se você fizer uma mudança de pista enquanto houver um carro escondido à espreita apenas fora do pára-choque traseiro, provavelmente conseguirá detectar o erro a tempo de evitá-lo. Mas você também pode acertar o outro carro ou forçá-lo a sair da estrada (porque o motorista daquele outro carro pode vê-lo e tentará descontroladamente evitá-lo) e, na pior das hipóteses, você poderia provocar uma pilha de carros tentando urgentemente para sair do caminho da sua manobra tola.

Mas deve haver algo que pode ser feito para evitar acidentes com pontos cegos, certo? Na verdade, há várias coisas que podem ser feitas e, nos últimos anos, grandes empresas automobilísticas apresentaram várias maneiras de informar quando é seguro mudar de faixa, alertando-o sobre a presença de carros em seu ponto cego. Algumas dessas formas são de alta tecnologia e contam com as mais recentes tecnologias de detecção de radar e câmera. Outros são de baixa tecnologia e contam com algo tão simples quanto um espelho retrovisor melhorado.

Tecnologias de monitoramento de ponto cego

Todos os fabricantes de automóveis abordam o problema da detecção de pontos cegos de uma maneira ligeiramente diferente, mas podemos agrupar as novas tecnologias de monitoramento de pontos cegos em duas categorias diferentes: ativa e passiva. Estas diferentes tecnologias contribuem para uma maior visibilidade e menores chances de acidentes.

Sensor de ponto cego ativo

Um sistema típico de monitoramento de ponto cego usa algum tipo de dispositivo de detecção eletrônica montado nas laterais dos espelhos retrovisores externos ou próximo aos pára-choques traseiros. ondas eletromagnéticas (geralmente nos comprimentos de onda do radar) ou leva imagens processadas por computador com uma câmera digital e as analisa. Quando um desses detectores percebe que um outro veículo ficou muito amigável com o seu carro, ele lhe fala sobre isso, geralmente acendendo uma luz na visão periférica do motorista ou emitindo sons audíveis – geralmente usando ambos os métodos, dependendo da probabilidade você vai dirigir seu carro para o outro carro. Nos sistemas mais avançados, o seu carro tentará mesmo dirigir-se de volta para a zona de segurança da pista anterior.

Carros com sensor de ponto cego ativo

Vamos examinar como diferentes fabricantes de automóveis estão lidando com esse problema de segurança:

Volvo

A Volvo foi a primeira a introduzir um sistema automatizado de detecção de ponto cego em um de seus carros em 2005. Ele é chamado BLIS (Blind Spot Information System). e observa a aproximação de carros à esquerda e à direita que o motorista não consegue ver. Inicialmente, usava câmeras colocadas nos retrovisores laterais do carro, e um computador processava a imagem daquelas câmeras para ver se alguma coisa parecia um carro e parecia estar se aproximando perigosamente da área onde você poderia atingi-la enquanto mudava de faixa. No entanto, os novos sistemas BLIS da Volvo usam radar (ondas eletromagnéticas que refletem objetos sólidos e retornam um eco indicando se estão lá) e são montados na traseira do carro, nas proximidades dos pára-choques traseiros. A presença de um veículo oculto fará com que um LED brilhe no pilar A, a coluna na borda do pára-brisa à esquerda do motorista. Se você ligar o sinal de sua vez para indicar que planeja entrar naquela pista, a luz começará a piscar, informando que seu carro está em risco com a sua manobra pretendida.

For

A Ford era dona da Volvo, então não é de se surpreender que os veículos da Ford usem o mesmo sistema BLIS que a Volvo desenvolveu. Como a Volvo, a Ford coloca detectores baseados em radar perto da traseira do carro, mas a luz que pisca para avisá-lo que algo invisível está se aproximando de você está no retrovisor externo, correspondendo ao lado que tem o intruso invisível.

Sensor de ponto cego

O sensor de ponto cego contribui para uma maior segurança na direção, ajudando a impedir diversos acidentes. (Foto: YouTube)

Audi

Audi Side Assist foi a resposta do fabricante alemão para o BLIS, detectará carros chegando a até 45,7 metros atrás de você em pistas adjacentes e acionarão um flash no seu retrovisor externo.

Infiniti

O Infiniti parece ter vantagem sobre todos os outros neste momento e tem dois sistemas integrados. O primeiro, chamado simplesmente de Blind-Spot Warning (BSW), funciona praticamente como o trabalho dos outros sistemas da montadora. Ele usa o radar para detectar veículos que se aproximam do lado, com LEDs piscando nos espelhos retrovisores para indicar um carro no ponto cego. Use o sinal de volta para indicar uma mudança na pista perigosa e um aviso de ruído começa a apitar. Mas, na verdade, tente transformar seu carro na pista bloqueada e é aí que a Infiniti realmente faz seu grande salto para frente. O Sistema de Intervenção por Ponto Cego (BSI) começará a aplicar suavemente os freios na lateral do carro, longe do perigo, fazendo com que o veículo desvie lentamente para a pista segura. Presumivelmente, você pode ignorar essa gentil cutucada se empurrar o volante com força suficiente, mas não seria uma boa ideia fazê-lo.

Carros de luxo

São os mais propensos a ter sistemas de detecção de ponto cego (a BMW vibra a roda se você tentar fazer uma mudança de pista insegura) e esses sistemas de prevenção de ponto cego ativos ainda não estão disponíveis em todos os modelos de carro já os introduzi. Eles são tipicamente um item opcional e vão custar pelo menos algumas centenas de dólares extras, possivelmente milhares se eles vierem como parte de um pacote de segurança mais extenso. Mas a boa notícia é que os preços estão caindo rapidamente e dentro de alguns anos a maioria dos carros novos terá sistemas de segurança como esse, ou pelo menos oferecerá a eles opções de preço acessível.

Monitoramento passivo de ponto cego

Sistemas de aviso de ponto cego passivo envolvem um espelho. Muitos fabricantes de automóveis vão oferecer-lhe a alternativa de colocar um espelho convexo especial no canto do seu atual retrovisor externo, que pode ver áreas onde os espelhos retrovisores normais não podem. E se você não tiver um desses em seu carro atual, provavelmente você pode entrar em sua loja local de autopeças, comprar um e instalá-lo por conta própria (mas esteja avisado de que especialistas recomendam a auto-instalação porque o posicionamento exato desses espelhos é crucial).

Surpreendentemente, os testes mostraram que esses espelhos especiais, que são a forma mais barata de sistema de monitoramento de ponto cego imaginável, são tão eficazes quanto os sofisticados (e caros) sistemas baseados em radar. E as pesquisas mostram que os consumidores que usaram os dois na verdade preferem o espelho ao radar. Portanto, é possível que o melhor sistema de monitoramento de pontos cegos de última geração seja aquele que tem sido usado desde o passado antigo.

O que acham dos sistemas e sensores de ponto cego? Quais vocês mais gostaram?

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